Het Team > Frank Bottin
     Machine versus Nature

Ik moet zowat 6 à 7 jaar oud geweest zijn toen ik tijdens een klasbezoek aan een boerderij de eerste keer in contact kwam met varkens...

Ik herinner me tot op de dag van vandaag nog de beelden, geluiden, geuren...

De rest van dat bezoek heb ik enkel in de varkensstallen gezeten, de andere dieren interesseerden me niet meer...

En zo is het altijd gebleven: als ik de kans zag om 'naar de varkens te gaan', was ik meteen vertrokken.

Breznjew, Frank, Gorbatsjov

© miniVarkens.com

Toen ik jaren geleden, na de dood van mijn lievelingshond -de Dobermann Thor-, mijn Duitse Dog pup Breznjew ging halen bij de fokker, vroeg ik aan deze brave (man die eigenlijk een  (varkens-) boer was en dit hondenras als hobby fokte) of ik toch zeker ook eens in de varkensstallen mocht gaan kijken.
Ik ben er 2 uur gebleven... Zoals steeds weer gefascineerd door die dieren.
 

Maar zelfs toen had ik nog niet het het geringste vermoeden dat ik ooit een eigen varkentje zou in huis (kunnen) halen...

Ik kwam dan ook uit een heel andere wereld: de IT sector (informatica-wereld).

Van mijn 17 tot heden (geboren in 1965) ben ik quasi non stop in de computerwereld bezig geweest, voornamelijk als computerprogrammeur, analyst, system administrator, webmaster, enz...
Midden jaren 90 een eigen zaak opgestart met een vriend, doch door interne problemen ben ik uit deze zaak nu.
Burn-out... En daarna ook nog door mijn mede-oprichter/vriend aan de deur gezet.

Mede op suggestie van mijn dokters ontstond deze site.
Het was namelijk altijd een droom van mij om iets met "dieren & computers" te doen, en mijn dokters vonden de opbouw van deze site een uitstekende toepassing hiervan.

Frank & Gorbatsjov

© miniVarkens.com

Eind 2001 kwam ik via het Internet een zekere Luc Penninckx op het spoor: bleek dat die een webpagina had over minivarkentjes, en er zelf ook eentje had! Ik contacteerde hem, en vroeg als het mogelijk was eens op bezoek te komen.
Natuurlijk kon dat, en wat bleek: die Luc woonde 1 km verder in de straat... En ik was via Hong Kong en het Internet rondgegaan om hem te vinden :-) De wonderen zijn de wereld nog niet uit...

Dat eerste bezoek was spannend: ik ging een echt minivarken IN HUIS zien (ik had ze al wel op provinciale domeinen en zo gezien, maar in huis!...), EN meer nog: Breznjew (de Duitse Dog) mocht mee van Luc.
Maar ik had me voor niets ongerust gemaakt: dat ging redelijk goed tussen die 2.
En, een varkentje zo zien rondlopen, kunnen bestuderen, een streeltje geven, knuffelen... Ik was in de 7e (8e ?) hemel.
 
Lekker samen slapen, mmm... Ik zal maar waken zeker? Ha, een puppie! He, een biggetje!
© miniVarkens.com

Nog een hele tijd twijfelde ik: "Zou ik het wel doen?" "Kan ik dat wel aan"? Zou dat wel gaan met de andere dieren? Kinderen? Ook sommige mensen verklaarden me voor gek, doch anderen stonden er achter. Die benadrukten 'dat ik altijd al goed met dieren was geweest' (ahum).
 

Ik hakte de knoop door.
Ik kwam, ik zag... en ik koos: Gorbatsjov.
Liefde op het eerste gezicht. Tussen alle andere biggetjes was DAT het varkentje dat ik wou hebben...

Nu was het aftellen tot hij 8 weken was, moeilijk, maar: ik mocht van de hobby-fokker -uiterst vriendelijke mensen- elke week een bezoekje brengen, dan mocht hij op mijn schoot. Goed voor zijn sociaal gedrag, en ik, ik zo fier als een gieter!

En wat dieren en kinderen betreft: dat ging nog beter dan ik had gedacht: geen enkele agressie, integendeel: spelen!

De eerste keer... met Gorbatsjov      

© miniVarkens.com


Ondertussen begon bij mij en Luc -die ondertussen een goede vriend geworden was- het idee te rijpen om een site te bouwen over minivarkentjes, de ervaring indachtig hoe moeilijk het was daar IETS over te vinden...

Niet zomaar een samenraapsel van een paar pagina's, neen, een echt concept dat steeds verder kon uitgebouwd worden.

We zochten de juiste mensen, en schoten in actie.

Frank & Luc, met hun varkenskroost

© miniVarkens.com

Zonder Mary Jameson (een goede vriendin uit de USA die ik ergens midden jaren '90 via het Internet heb leren kennen -en waar ik tot op de dag van vandaag nog nooit 'live' een ontmoeting mee heb gehad, ondanks elke dag e-mailen, chatten, MSN enz... dus een volledig virtuele relatie) haar grafisch talent had de layout een droge saaie boel geweest...

En gelukkig vonden we Marijke Schueremans, kunstenares in hart en nieren (en de rest ook) bereid om schitterende tekeningen te maken 'op bestelling'. Het maakt de site, vonden wij, en ondertussen onze talloze bezoekers ook, 'net iets anders'.

En Charles Stephan van 't Gorke (Nederland) vonden we bereid om zijn ervaring en kennis over minivarkentjes te delen met ons.

Na maanden dag en nacht werken, stond het resultaat online: www.miniVarkens.com.  ELKE dag wordt er verder aan gewerkt.

Die oude droom van mij, 'iets doen met dieren en computers' heb ik zo deels kunnen verwezenlijken: met computers een site over minivarkens maken...

En een droom die ik zelfs nooit had durven koesteren: een minivarkentje bij mij in huis, is eveneens uitgekomen. Hoe dat verder verloopt kan je volgen in het dagboek van "Breznjew & Gorbatsjov."

Nu nog mijn vertrouwen in de mensheid herwinnen.

 Laatste wijziging: 10/12/2008